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jueves, 3 de agosto de 2017

Dunquerque (Dunkirk, 2017) 9/10

Christopher Nolan, el mismo que le dio una nueva dimensión a la saga de Batman, vuelve por todo lo alto con esta extraordinaria película de guerra.

Basada en la Operación Dinamo de la Segunda Guerra Mundial -con algunas licencias como pueden apreciar en el artículo de Wikipedia- Dunkirk es tensión y desespero de principio a fin.

Con una banda sonora impecable de nada más y nada menos que Hans Zimmer, efectos sonoros acordes a las circunstancias -recomiendo verla en el cine- y un reparto bien consistente, tienen garantizado pasar 106 minutos al borde del asiento. Precisamente quisiera agradecer a Nolan por hacer una película relativamente corta para los estándares actuales en donde cada día vemos más filmes a los que le sobran al menos 30 minutos.

Pero aún no les menciono el elemento más resaltante de la película, el innovador tratamiento del tiempo que le da Nolan, aprecienlo por ustedes mismos.

Más info en imdb.com y rottentomatoes.com

trailer








miércoles, 4 de enero de 2017

Florence Foster Jenkins (2016) 7/10

Florence Foster Jenkins fue una soprano estadounidense que adquirió notoriedad por no saber cantar, así es, no sabía cantar.

Película británica llena de humor dirigida por el inglés Stephen Frears (High Fidelity, The Queen) que narra de forma jocosa la vida de esta soprano que vivió en la primera mitad del siglo XX y que llegó, a pesar de su casi total incapacidad para cantar, a presentarse en el prestigioso Carnegie Hall de Nueva York.

Como una buena comedia, todo transcurre de forma fresca y relajada pero hay un departamento en el lo particular en que se destaca, las actuaciones. El trabajo del trío Steep, Grant, Helberg es impecable. No les extrañe que esos nombres se repitan en la temporada de premios de este año.

Dato curioso: Streep cantó en la película, y lo hizo peor de lo que en realidad puede hacerlo.

Más info en imdb y wikipedia.

Trailer.

sábado, 31 de diciembre de 2016

Primavera Sound Barcelona, 1 - 6 Jun 2016

La coincidencia de fechas en mi paseo por Europa de este año permitió que me acercara a la décimo quinta edición del Primavera Sound. Un tanto más alejado de mis principales gustos musicales, este festival es bastante más ecléctico que los que suelo asistir. Por supuesto, siempre hay algo para cada gusto y puntos coincidentes para todos.

Para empezar, el PS está totalmente integrado en la ciudad de Barcelona, tiene ya años efectuándose en el Parque del Fórum a orillas del mar a diferencia de otros festivales que se efectúan en algún remoto pueblo rodeado de vacas y pasto. La organización está bien trabajada, tanto que no se sienten los 50.000 espectadores que llegaron a congregar los de Radiohead, su principal cabeza de cartel.

Como no fui a cubrir el evento no tengo obligaciones así que vi lo que me gustaba desde un principio y me aventuré en algunos momentos. Hubo grandes omisiones, desde el punto de vista de quien arma el line up, pero el trajín de un festival de principio a fin se aguanta sólo con mucha, mucha motivación, y no era el caso.

El primer show que vimos el jueves 2 de junio, y probablemente principal descubrimiento del festival para mi, fue el de los londinenses de Daughter. Al frente, la cantante Elena Tonra (de ascendencia ítalo irlandesa), constantemente se sonrojaba ante la reacción del más que entusiasta público. Le acompaña en la guitarra -y sentimentalmente- el suizo Igor Haefeli y el francés Remi Aguilella en la batería. Probablemente sea la mayor audiencia ante la que hayan tocado hasta el momento. Este es el setlist en el que arrancaron con la excelente pieza How de su último álbum, Not to Disappear. Seguirían con Tomorrow de su primer álbum, If You Leave. Esta banda indie tiene un toque melancólico marcado por la difícil infancia de Elena reflejada en sus letras y música. Dentro de los temas que tocaron figuran Youth, su canción más popular hasta los momentos. 

Después veríamos al dúo francés de música electrónica Air en la que sería su tercera presentación después de un parón de seis años sin shows pero en los que se mantuvieron grabando material. Air hace lo que llaman downtempo, algo parecido al ambient, con toques de space rock, siendo Pink Floyd una de sus mayores influencias. Es probable que hayan escuchado algo de ellos, así sea involuntariamente, ya que han colaborado con la directora de cine Sofía Coppola varias veces. La música de The Virgin Suicides del 2000 es de ellos -de allí escucharíamos el tema principal Highschool Lover- además colaboran en el soundtrack de Lost in Translation del 2003 y Marie Antoinette del 2006. El setlist estaría compuesto principalmente por canciones de su disco más exitoso hasta ahora, Talkie Walkie del 2005 y de su primer trabajo, Moon Safari del 1998. La presentación, en general, fue bien relajada dada la naturaleza de su música con algunos pequeños sobresaltos en canciones un poco más movidas como Sexy Boy. Aquí pueden apreciar el setlist completo.

A continuación vendría la actuación de la banda de post-rock de Austin, Texas, Explosions in The Sky. De notoriedad en dicha movida, la banda netamente instrumental presentaría uno de los shows más aplaudidos del festival en el marco del tour de soporte de su último álbum, The Wilderness. Uno de sus guitarristas, Munaf Rayani, presentaría a la banda. El trabajo con las guitarras es lo más notable de esta agrupación caracterizada por sus intensas presentaciones en vivo. Aquí pueden observar la presentación completa y aquí obtener el setlist de 80 minutos compuesto de ocho temas, de los cuales cuatro eran del último álbum The Wilderness del 2016, dos del álbum The Earth is Not a Cold Place del 2003 y dos del álbum All of a Sudden I Miss Everyone del 2007. Me dejó una grata impresión esta presentación sobre todo después del épico final.

Para cerrar el día tendríamos la oportunidad de disfrutar una presentación bien particular, una de esas cosas que no esperas que te sucedan alguna vez en la vida. Nada más y nada menos que John Carpenter, The Horror Master, a sus 68 años, interpretando la música de sus películas, la mayoría escrita por él, acompañado por una banda. Allí se escucharían temas de películas que marcaron una época como Halloween, Escape from L.A. o They Live... así como una versión del tema de The Thing originalmente escrito por el gran Ennio Morricone. En la pantalla al fondo se proyectarían clips de las respectivas películas. Todo un lujo que pudimos apreciar cómodamente echados en el suelo junto a un entretenido público. Aquí tienen el setlist completo y aquí pueden ver la grabación de un aficionado del momento en que tocó Halloween en donde además podemos apreciar que hubo algunas fallas de sonido.

El siguiente día, viernes 3, arrancamos nuestro día con las Savages de Londres, Reino Unido. En un show lleno de energía atacaron el recinto con su mezcla de post punk y noise rock, poderoso ritmo y guitarras. Su cantante, la francesa Jehnny Beth, se paseó por todo el escenario y adyacencias con la rabia que caracteriza a las Riot Grrrl, sin en realidad serlo. Cuentan con dos discos hasta ahora, Silence Yourself del 2013 -del que tocarían 4 canciones- y Adore Life del 2016 -del que tocarían 7 canciones- La canción que completa el setlist, Fuckers, es un sencillo que grabaron en colaboración con la banda Dream Baby Dream. Aquí pueden ver el setlist completo.




Cerraríamos el viernes con el show más esperado del Festival, Radiohead. Tengo una relación de amor-odio con la banda inglesa. Fue tanto para mi con sus discos The Bends y Ok Computer y el himno Creep del Pablo Honey y después tan poco con lo que hicieron a continuación en donde cada vez son menos rock que sabía que la noche no sería precisamente la que podría esperar de ellos hace 18 años. Sin embargo los sencillos del nuevo disco -A Moon Shaped Pool- me gustaron, también hay cierta madurez de mi parte para poder apreciarlos quitando la etiqueta de lo que alguna vez fueron y lo que hoy son como banda. Justamente con eso arrancarían el show de 23 canciones y 2 encore en el marco del Tour homónimo al disco. Rodeado de gente de cualquier lugar del mundo menos de la localidad tendría mis buenos momentos, más bien emocionantes, cuando tocaron No Surprises, Karma Police, Paranoid Android -canción que en el coro se llegó al éxtasis- y Street Spirit. Y no fui el único. A pesar de que la gran mayoría notablemente disfrutaba todo el setlist fue en esas canciones en donde más se escucharon las voces de los asistentes coreando a todo pulmón, incluso Thom Yorke y el resto de los músicos más de una vez se mostraron emocionados por la respuesta. La tarima tenía un detalle que me gustó, en la parte alta tenía 5 grandes pantallas, una para cada músico, cada uno en lo suyo. El cierre sería con Creep, una relativa sorpresa que no se esperaba que tocaran ya que no se encontraba programada por ellos, siendo coreada cada letra y palabra por el público a quien Yorke se la dedicó. Me hubiera gustado escuchar más de mis dos discos favoritos, pero considerando que para el 2016 ya son una pequeña muestra de lo que es Radiohead, no me puedo quejar.

El sábado tendríamos, finalmente, nuestro primer encuentro con el metal. Sentados en un magnífico teatro tendríamos la oportunidad de ver Angel Witch. La banda del cantante y guitarrista Kevin Heybourne es uno de las más destacadas exponentes de la NWOBHM (New Wave of British Heavy Metal) De ese movimiento lograrían el rotundo triunfo Iron Maiden y Def Leppard, en el siguiente escalafón se podría decir que vendría Saxon, una de las grandes bandas de metal que se quedaron a la puerta de cosas grandes. Angel Witch tuvo una presencia más discreta, sin embargo se ha mantenido relativamente activa desde 1977, con períodos de silencio. Por la banda pasaría un ejército de músicos, siendo Heybourne el único constante. Incluso Bill Steer llegaría a tocar allí entre 2010 y 2014. Su disco más importante es el primero de 1980, Angel Witch, una de las bases del movimiento y cuya canción homónima cerraría el concierto, un lujo para los pocos metaleros que ese día se acercaron allí. Aquí tienen el setlist completo.

Del teatro nos tocaría caminar rápido hacia el otro extremo del recinto para poder ver al genio Brian Wilson en el marco del Tour 50 Aniversario de su obra maestra, Pet Sound. Le acompañarían otros Beach Boys, el más importante, Al Jardine (Y su hijo Matt). También estaría el sudafricano Blondie Chaplin quien estuvo con los Boys entre el 1972 y 1973. Para el resto de la banda les recomiendan que lean este artículo en donde explican de dónde salieron y cómo se conocieron. El setlist tendría 24 canciones, de las cuales las 13 primeras corresponden al Pet Sounds exactamente en el orden en el que aparecen en el disco, por lo tanto el show arrancaría con Wouldn't Be Nice, lo cual fue, hasta cierto, una lástima. Lo digo porque siendo una de mis canciones favoritas de la banda estaban un poco "fríos" los músicos en ese momento. Con esto quiero decir que el show fue de menos a más. No dudo que la razón fuera el estado de Wilson. Para el que no lo sepa, Brian Wilson ha tenido serios problemas, les recomiendo la película Love & Mercy en donde pueden apreciar por todo lo que pasó este hombre y el por qué hoy se le ve un poco ido. Sin embargo la música siempre puede con todo y a medida que avanzaba el show entraba en calor y fue mejorando. Ya cuando arrancaron con la segunda parte del set con Good Vibrations (Una canción grabada en las sesiones del Pet Sounds que no hizo el corte) estaba la banda y Wilson sonando a plenitud. El concierto finalmente fue divertido y bien emotivo, la gente bailó y cantó y para mi fue un hito poder escuchar este gran disco de la mano de su creador 50 años después de que fue publicado.

A continuación iríamos a echarle un vistazo a la leyenda del metal extremo, Venom. Con Cronos a la cabeza, la banda que fundó el Metal Extremo y le dio nombre con un disco al Black Metal, se presentaba antes un escaso público. En lo particular nunca me gustó mucho, sin duda su crudo sonido hace más de 30 años sentó las bases del metal extremo, pero es ese mismo sonido el que se me hace un tanto cansón después de un rato. Al igual que Angel Witch, perteneció a la NWOBHM, (Se pueden percatar de que la movida dio para todo en aquel entonces). Este fue el setlist completo que cerrarían con el himno Black Metal.





La última presentación del festival para nosotros sería la de los islandeses de Sigur Rós. Acompañados de lo que fueron para mi las mejores visuales del festival se presentarían en Barcelona en el marco del World Tour 2016. Básicamente una banda de post-rock con todas las posibles variaciones que eso conlleva, fue uno de los shows más esperados del festival. En lo particular asistí más como curioso que como interesado. Sin duda fue un show interesante pero que se me hizo largo después de tres días de festival. Aquí pueden ver el setlist completo.









Esto fue el Primavera Sound 2016 para mi, hubo omisiones importantes desde el punto de vista del cartel como lo fueron LCD Soundsystem o The Last Shadow Puppets que no presenciamos por lo tarde de la programación o por preferir ver otras cosas. Sin duda un experimento interesante a nivel personal que tal vez algún día vuelva a repetir ya que me dejó un par de buenos descubrimientos.

lunes, 26 de diciembre de 2016

CAP 2 Intentos (2016) 9/10

Carlos Oteyza, el mismo de Tiempos de Dictadura, ahora nos trae CAP 2 Intentos, un documental sobre la vida política y personal de Carlos Andrés Pérez. tachirense que lograra alcanzar la presidencia de Venezuela dos veces durante la llamada Cuarta República.

El documental es nada menos que excelente. Compuesto de imágenes y videos de archivo junto a entrevistas a figuras políticas, sobre todo durante su segundo mandato y con la notable ausencia de líderes adecos (Sólo aparece Arístedes Hospedales) nos muestra sin pasiones y de forma bastante objetiva, cosa casi imposible cuando se habla de política en este país, cómo CAP llegó al poder, que trató de hacer y cómo terminó.

Salí de la sala de cine con una terrible sensación de impotencia al ver lo que Venezuela fue en algún momento, con sus fallas y aciertos, y recordar como CAP trató de enderezar el rumbo en su segundo mandato sin éxito porque simplemente los factores de poder de aquel entonces no lo aceptaron, se sintieron amenazados y lo fulminaron políticamente con un juicio totalmente absurdo por algo hasta ridículo para lo que se ha visto en la Quinta República de Chávez. Aquellos "notables" encabezados por Uslar Pietri, un tipo brillante que tuvo una lamentable participación en la historia, Rafael Caldera, quien aprovechó egoístamente el primer golpe a CAP para dar un discurso en donde puso por encima sus intereses personales a los de la democracia del país y que para remate después liquidó a la dirigencia de su partido sólo para llegar nuevamente a la presidencia y la cúpula de AD, quien dejó morir políticamente a CAP, fueron factores claves, junto a otros -incluso el documental menciona a la novela Por Estas Calles, algo que siempre he mencionado por el daño que le hizo al país- en acabar con un proyecto que hoy tendría a Venezuela en las puertas del desarrollo a cambio de un país arrasado, sin rumbo, con una dolorosa diáspora que poco a poco acaba con lo poco bueno que queda en él.

El único punto que critico del documental es no considerar los saqueos de 1989 como otro intento de golpe más -sumado a las dos asonadas militares de 1992- todos llevado a cabo por los que hoy gobiernan el país. Claro, es algo que nadie se atreve a decir a vox populi.

En fin, este es documental que todo venezolano debería ver, pero se que no ocurrirá porque a la mayoría no le importa la historia y por eso estamos como estamos: "un pueblo que no conoce su historia está condenado a repetirla". Más info en imdb y producto.

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domingo, 25 de diciembre de 2016

Captain Fantastic (2016) 7/10

Un poco más conocido por su trabajo como actor, Captain Fantastic es el segundo film como director/guionista de Matt Ross. Trata sobre una pareja cansada del "sistema" que se va a vivir al bosque con sus hijos y las consecuencias de ello, buenas y malas.

Ross cuenta con Viggo Mortensen en el papel principal, una garantía, como así fue, de buena actuación. Es altamente probable que se acuerden de él cuando empiece la temporada de premios.

En los aspectos técnicos de la película hay poco que decir, todo impecable. Cada día es más difícil conseguirse una película mal hecha. La parte floja suele ser el guión con historias mal contadas o poco interesantes. En este caso la historia está bien contada -salvo un giro un poco extraño al final- y es, hasta cierto punto, interesante. Un análisis de cómo sería criar un montón de niños en una montaña, alejados de la sociedad y con una extricta instrucción académica y física.

Por su puesto, no pude dejar de mirar con ojo crítico el enfoque socialista, el endiosamiento de Chomsky y la crítica abierta al capitalismo. Sin embargo, la película termina de la misma forma que terminan todas las aventuras comunistas, con el fracaso del plan. En esto me recordó un poco a la película Into The Wild. Así que, después de todo no está mal, simplemente toca esperar que el espectador lo interprete así y no se quede sólo con la parte romántica del asunto. Estados Unidos no tiene un sistema perfecto, pero las alternativas que se suelen plantear son mucho peores y la gente tiene libertad, hasta cierto punto, de hacer las cosas como le parezca más conveniente sin necesidad de llegar a extremos.

Para finalizar, me gustó que tocaran Sweet Child O'Mine. Buena elección.

Más info en imdb y wikipedia.

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