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domingo, 28 de agosto de 2011

Midnight Express (El expreso de medianoche, 1978) 7/10

La película que le dio la mala fama a las cárceles turcas.

Con la dirección de Alan Parker y guión de Oliver Stone (se ganó el Oscar en esta categoría), Midnight Express es el crudo e impactante (para la época) relato basado en la historia real (bueno, casi real) de Billy Hayes, estadounidense preso en Turquía por tráfico de hachís en 1970 y que logró escaparse en 1978.

Digo casi real porque por razones legales no pudieron contar los hechos con exactitud tanto en el libro como en la película. Si quieren conocer la historia exacta deben verse el primer capítulo de la séptima temporada de Banged Up Abroad de National Geographic o leen un fragmento de una entrevista que le hacen a Hayes al final de esta reseña.

Fue tanto el revuelo que ocasionó la película que estuvo prohibida en Turquía por muchos años debido al daño que en la imagen del país produjo. Billy Hayes llegó a disculparse en público en el 2007 diciendo que la película no refleja completamente su pensamiento e indicó que Oliver Stone quería hacer más impactante el relato. Que raro, Oliver Stone exagerando...

Lo importante es que la película es muy buena, Alan Parker logró un excelente resultado llegando a momentos de verdadera tensión y desesperación.

La actuación del difunto Brad Davis como protagonista no es sobresaliente, pero hace el trabajo. Por otra parte, sus compañeros de reparto si lo hicieron mejor, con Randy Quaid como su compatriota medio loco y en especial John Hurt, nominado al Oscar por dicha actuación (y también fue nominado por El Hombre Elefante de Lynch) como Max, el inglés adicto.

Midnight Express es un clásico que no se deben perder y que nos recuerda el por qué es bueno respetar la ley o al menos evitar ser capturado... Más info en imdb.com

Este es el trailer de la película:


Este es el extracto de la entrevista a Billy Hayes sobre su escape:

Crave Online: How did you escape?

Billy Hayes: I got transferred to an island prison and I escaped off the island in a rowboat in a storm one night. And I spent three days running through Turkey and dying my hair. I didn't know it at the time, but I found out afterwards that I crossed a minefield at the Turkish/Greek boarder and then swam the Maritsa river over to the other side, which was Greece and ultimately freedom. When the whole film thing came about I said, "I know they'll do the escape. I don't know what else they'll change, [but] it's made for Hollywood." And they didn't do it! Which stunned me when I first saw the film.

viernes, 26 de agosto de 2011

Unknown (Sin identidad, 2011) 7/10

La única manera de que me sentara a ver esta película (temía volver a ver algo parecido a Taken) es que alguien me insistiera en verla , el pana lastmario lo hizo y al final la vi, siendo el resultado mejor de lo que en un principio esperaba.

A pesar de que Liam Neeson está un poco viejo para la gracia lo termina haciendo muy bien, siendo probablemente el punto fuerte de la película junto a una intriga que a pesar de ser bien criticada por muchos a mi me pareció lo suficientemente interesante como para considerarla buena.

El director catalán Jaume Collet-Serra, el mismo de La huérfana, hace un buen trabajo, mostrando cierta incremental mejora con cada trabajo que entrega.

Sobre los papeles, me gustó mucho el del ex-agente de la Stasi a cargo de Bruno Ganz (Hitler en Donwfall) Fue un toque agradable ver a Sebastian Koch, tal vez el actor alemán con más cartel, junto a la belleza de las actrices Diane Kruger y January Jones.

En conclusión, buen ritmo y una intriga lo suficientemente buena como para dedicarle unos minutos a este thriller. Más info en imdb.com

viernes, 12 de agosto de 2011

La PC de IBM cumple hoy 30 años...

...Prácticamente en su propio funeral.

Tal día como hoy, hace justamente 30 años, IBM presentaba en un salón del Hotel Waldorf Astoria de New York su primera PC. Las especificaciones hoy en día causan risa: 40 kb de memoria de solo lectura, 16 kb de memoria de usuario, un par de bahías de 5 1/4 y PC-DOS de unos loquitos para aquel entonces llamados Microsoft por unos módicos US$1.565 (si ajustan el precio por inflación se caen para atrás). Todo esto en un horrible empaque beige de casi 13 kgs (sin monitor). Podían agregarle floppys (no venían en la versión estándar), un monitor monocromático, impresora y más memoria, toda una gama de opciones.

Para aquel entonces ya Ataria, Tandy, Altair, Apple y Commodore tenían en el mercado micro computadoras, entonces, ¿Qué tiene de interesante esta IBM PC? Que IBM fue la primera empresa que emplearía un paradigma que cambiaría por siempre la computación personal: integrar piezas de hardware y software de diferentes fabricantes en una plataforma, surgió la palabra PC compatible. Le compraron los procesadores a Intel y el SO a Microsoft convirtiéndose en el primer ensamblador de máquinas, a lo cual 2 años después se sumaría Compaq con el primer clone de IBM y el resto ya es historia.

Y hoy, 30 años después de ese hito en la historia de la computación, asistimos a los que parecen ser los últimos días de la PC. Las tablets y smartphones cada día le roban más espacio a aquel formato ya bien golpeado por las laptops desde hace años, quedando cada día más relegados al uso empresarial.

Aquí les dejo una reseña reciente del equipo:




Fuentes:
http://news.cnet.com/8301-1001_3-20090728-92/how-ibms-5150-pc-shaped-the-computer-industry/

jueves, 11 de agosto de 2011

The Way Back (Camino a la Libertad, 2010) 8/10

6.400 kms. los separaban de la libertad y lo lograron, a pie...

Película inspirada en el libro The Long Walk del polaco Sławomir Rawicz que cuenta como escapó (algo no tan seguro ya que otro polaco posteriormente se adjudicó la historia) de un gulag en Siberia en 1942 y llegó caminando a la India (si, hasta en un globo terráqueo parece muy lejos) buscando la libertad.

Bien dirigida por Peter Weir, quien tiene en su haber unas cuantas buenas películas, entre ellas Dead Poets Society, The Truman Show y Master and Commander: The Far Side of the World.

Me gustó la forma en que se muestra el entorno del régimen soviético sin ser muy repetitivo. Tal vez después de leer esta conversación puedan entender un poco mejor algunas cosas que pasan en Venezuela en estos momentos:


Janusz- ¿Sabes quienes son?
Khabarov- Criminales profesionales,
homicidas y ladrones,
no lo mires.
Los Guardias les permiten dirigir todo aquí y son de temer
J- ¿Por qué les permiten dirigir todo?
K- Porque son el derivado de una sociedad burguesa y por lo tanto son amigos del pueblo.
Nosotros somos prisioneros políticos, enemigos del pueblo.
La Unión Soviética se convirtió en una gran cárcel.
Trabajo de esclavos

Las actuaciones son bastante decentes, en especial la de Ed Harris (como suele ser) y Colin Farrell (no suele ser de mis favoritos, pero aquí lo hizo bien).

En conclusión es una buena historia bien llevada a la pantalla grande sin mucha parafernalia. Puede ser bien apreciada en especial si estás en un país en donde cada días está más claro como avanza hacia un pasado que ya parecía superado. Más info en imdb.com.

lunes, 8 de agosto de 2011

20 años desde la primera página web

El 6 de agosto es una fecha que cada día cobra más importancia, para bien o para mal, en la vida cotidiana de los humanos: un 6 de agosto de 1991 se publicó la primera página web.

El físico inglés Tim Berners-Lee para aquel entonces trabajaba en el CERN y llevaba tiempo pensando en alguna forma de publicar información a través de las redes de computadoras, fue así como después de un par de años de trabajo creó la primera especificación del HTML, URL, HTTP, el primer navegador web (WorldWideWeb, desarrollado en NEXTSTEP) y el primer servidor web, el httpd, que corrió en una máquina como ésta, un NeXTcube en el CERN. Por cierto, una máquina que fracasó por estar adelantada a su tiempo.

Supongo que Berners-Lee no tenía idea de lo que su invento desencadenaría hasta nuestros días, en donde el comercio electrónico, las redes sociales y el intercambio de información forma parte de la vida de gran parte del mundo.

Desde 1994 preside el W3C, un consorcio mundial que emite recomendaciones y estándares para la web de forma gratuita, lo cual permitió la rápida y exitosa expansión por todo el mundo.

Para los que quieran saber más del tema de la mano del protagonista, tiene un libro publicado llamado Tejiendo la Red.

¡Ah, no podía faltar! esta es la url del sitio http://info.cern.ch/

La Vinotinto en la Copa América 2011

Ya pasaron semanas desde que la selección venezolana de fútbol concluyera su mejor campaña en torneo alguno de mayores, un más que meritorio 4° lugar en la Copa América escenificada en Argentina. Con la cabeza ya fría haré mi análisis.

Preparación de la selección

Es importante destacar algo: esta selección tiene dos factores positivos previos al torneo:

- Nunca había tenido tantos jugadores fuera del país, en especial en ligas tan competitivas como la española o la alemana.

- Y esta es probablemente la selección mejor preparada de la historia: pasaron por un centro de alto rendimiento, efectos que se apreciaron claramente en la gran forma física de los jugadores, y efectuaron unos cuantos amistosos de buen nivel, incluyendo uno contra el actual campeón del mundo, España.

Los aciertos y desaciertos de Farías

Farías le cerró el pico a más de uno. Es un poco mezquino criticarlo después de los resultados obtenidos, pero el fútbol siempre da para más. Así como tuvo decisiones correctas considero que se equivocó en otras.

Hablando de España cabe mencionar uno de los aciertos de Farías: Renny Vega. "El muchacho de Acarigua" siempre ha sido un portero hasta cierto punto irregular, de unas grandes condiciones, pero con una actitud dentro del campo que no siempre le favorece. Contra España se erigió como gran responsable de 2 de los 3 goles encajados en un partido en el que la vinotinto no deslució para nada ante una España que jugó casi parada. No es la primera vez que Vega tiene malas actuaciones, factor para mi clave a la hora de escoger un arquero: prefiero regularidad ante espectacularidad. Pero Farías insistió y acertó. Vega fue un baluarte de la selección, con solvencia y unas cuantas buenas atajadas.

Farías también acertó confiando la manija del equipo a Rincón, sin duda el mejor vinotinto y una de las revelaciones del torneo. Al fin el Hamburgo lo sacó del lateral derecho y colocaron en el centro del campo. Su ausencia de la semifinal por una expulsión totalmente injusta ante Chile fue factor clave en el encuentro ante los paraguayos.

Lo de Rincón tuvo mucho méritos. El equipo casi siempre estuvo bien parado en el campo, apoyó el ataque y la defensa no quedó vendida tantas veces como en otras ocasiones. Muy bien en defensa todos: Cichero, Vizcarrondo, Perozo y Rosales. De Rosales me lo esperaba, su paso por el Twente y competición europea se nota, pero Cichero, Perozo y en especial Vizcarrondo me sorprendieron. Estuvieron firmes, bien parados, Vizcarrondo se cansó de sacar balones del área y Cichero se multiplicó en el ataque.

En el medio me gustó Arango, cumplió con su calidad y ganas, una de sus mejores actuaciones con la selección en bastante tiempo. Otro punto para Farías: siempre ha confiado en la zurda de este gran jugador. Otro destacado en el medio fue "El Maestrico" González. De mucho sacrificio y habilidad fue el que más empujó a los delanteros. No me gustó tanto Lucena, pienso que aquí Farías debió variar, aunque no había mucho en donde buscar en esa posición. Tanto así que el fútbol castiga, ¿Quién falló el penal ante Paraguay? También lo critico por no haber llevado a Evelio Hernández, para mi el gran ausente de esta copa, su manejo y facilidad para tocar la pelota pudo ser muy útil.

En la delantera tampoco apoyo la decisión de no haber salido siempre con Miku y Rondón desde el arranque. En teoría Rondón no estaba en plenitud de forma, pero con todo y eso es el mejor delantero que ha nacido en este país, junto a Miku, y tenían que haber jugado la mayor cantidad de tiempo posible juntos. Sabemos que Farías tiene al Columba Moreno y a Maldonado entre sus favoritos, y ambos no le fallaron, pero no se le pueden dar esas ventajas al contrario.

Hablando de dar ventajas a los contrarios, no usó lo suficiente a un talento como Yohandry Orozco. En un partido trabado como la semifinal con Paraguay, con el tiempo extra a la puerta hubiera sido mejor colocarlo a él. Imaginen al maracucho en la prórroga con superioridad numérica y los paraguayos prácticamente caminando la cancha en vez de haberse llenado de delanteros. Para que los delanteros funcionen hay que generar fútbol. De eso debe saber mucho más el profesor.

El partido por el tercer puesto no lo vi, soy de la opinión que se deberían eliminar esos partidos. A nadie le importa llegar tercero o cuarto en una competencia de fútbol y enfrentar a dos equipos por lo general desmoralizados es casi un castigo.

Sobre el país y la vinotinto

Fue muy bueno lo que se vivió durante la competencia, un país volcado con su selección. Espero se mantenga y sea siempre así, aunque se pierda.

Se habló mucho aquí de que tuvimos mala suerte ante Paraguay. Los guaraníes, a pesar de llegar a la final sin ganar un encuentro, tampoco lo perdieron, y en eso son los mejores. Pregúntenle a campeones mundiales lo que tuvieron que sufrir en su camino para eliminarlos, recuerdo rápidamente a España y Francia. Villar fue un auténtico baluarte muy difícil de superar.

También recordemos que el fútbol no es un deporte de tener más el balón o disparar más veces a puerta. El único objetivo es marcar más goles que el adversario y eso nos funcionó perfectamente ante Chile, en donde después de un excelente primer tiempo en el segundo sufrimos una barbaridad y capitalizamos al máximos las oportunidades. El fútbol es así.

Tampoco hay que tomar muy en serio a los periodistas de otros países. Hubo más de una opinión foránea tal vez un poco mezquina ante nuestra selección y hasta cierto punto es normal, no estaban acostumbrados a contar con los nuestros. El respeto se gana en el campo, no en ruedas de prensa, sets de TV o twitter, tómense las cosas con calma y disfruten los triunfos.

Concluyendo

La selección jugó muy bien. Se vio un bloque compacto en todas sus líneas, no cometieron errores infantiles, mostraron jugadas preparadas que les rindieron beneficios y hasta contaron con algo de suerte. En el fútbol por lo general la suerte acompaña a los que lo hacen bien.

Espero seguir viendo este trabajo con miras a la clasificación para el Mundial de Brasil 2014. Pienso que la vinotinto está más cerca que nunca de ir a un mundial, sin embargo es clave que sigan creciendo nuestros jugadores en el exterior. en calidad y cantidad. y mantener la buena preparación. Ahora mismo la selección está en una serie de amistosos en donde se están probando jugadores, lo importante no son los resultados, como perder con El Salvador, si no rescatar información que le sea útil al Profesor y saber con que cuenta.

Felicitaciones a los uruguayos. Desde que dejaron de dar patadas y se pusieron a jugar fútbol les ha ido muy bien. Otra prueba de que los proyectos a mediano y largo plazo rinden sus frutos en las selecciones.

Como siempre he dicho, mis honores a Richard Páez, el responsable de todo ésto. Algún día le harán una estatua, doctor.

sábado, 6 de agosto de 2011

Horrible Bosses (Quiero Matar a mi Jefe, 2011) 8/10

¿Quién no ha tenido un jefe al que le ha deseado lo peor?

Explorando el personal involucrado en esta película me encontré con una grata sorpresa, uno de los guionistas, Michael Markowitz, fue productor y guionista de un par de series que me agradaban: Becker y Duckman. Luego de 6 años alejado del cine y televisión vuelve en esta divertida comedia de humor negro con un elenco de lujo en el que encontramos a Kevin Spacey, Jason Bateman, Jennifer Aniston, Jamie Fox y Colin Farrell, entre otros...

Con buen ritmo, situaciones ocurrentes y un guión bastante coherente Horrible Bosses mantiene las risas durante todo el trascurso de la trama.

No se la pierdan, actualmente en las salas de cines nacionales. Más info en imdb.com

viernes, 5 de agosto de 2011

Como siga así el Boxeo...

Lo que faltaba. No eran suficientes los escándalos de drogas, vidas arruinadas, HIV y crímenes, los que aunados a las mafias que controlan el boxeo mundial, para que ahora también tengamos ésto:



El brasileño Mike Miranda es el que se dejó tumbar por el checheno Baysangurov en la pelea por el título interino superwelter de la Organización Mundial de Boxeo (OMB)

jueves, 4 de agosto de 2011

Roger Waters @ Dublin - Irlanda, 24/05/2011 (Reseña)

Roger Waters en Dublín: Una experiencia única, probablemente irrepetible.

No es la primera vez que uso como excusa un concierto para viajar a algún destino nuevo para mi. Esta vez le tocó a Irlanda, en un viaje relativamente corto en el cual me junté con un par de amigos que aho
ra viven en España para visitar Dublín, Galway y Limerick con el espéctaculo The Wall por Roger Waters como excusa perfecta para visitar el país de los leprechaun, el eterno invierno y en donde todos los días son buenos para beber... eso si, no perdimos la oportunidad de degustar unas cervezas bien servidas, algunos shots de Jameson y apreciar la belleza circundante.

Ahora a lo que nos atañe, Roger Waters. Inglés famoso por ser el bajista de una de las mejores bandas de rock de todos los tiempos (para mi en el top 3) Es un tipo que con los años se ha vuelto simpático, todo lo contrario a su temperamento más joven. Lo que no ha perdido es el gusto por lo bien hecho, acudir a uno de sus shows es estar ante lo más cercano a lo perfección que se puede conseguir en esta clase de espectáculos. Inolvidable para mi fue su visita a Caracas, cuando en el ya legendario (y desaparecido) Valle del Pop nos deleitó con música de Pink Floyd y de su carrera en solitario.

Esta vez nos esperaba algo distinto, enmarcado
en una gira mundial, Waters ha estado llevando a todo el mundo The Wall, album doble, largometraje y show en vivo de Pink Floyd, que junto a Dark Side of The Moon y Wish You Where Here conforman sus tres obras maestras (sin menosprecio del resto de discos)

Estando hospedados en Temple Bar nos tocó cruzar a pie uno de los tantos puentes que unen a los dos lados de la ciudad separados por el río Liffey con dirección a la estación de tranvía (Luas) Jarvis, simpático pero un tanto costoso medio de transporte similar a un metro sobre tierra. Cabe destacar que Irlanda, y en particular Dublín, es bastante más caro que España.

Con dirección hacia la estación The Point, notábamos que la concentración de asistentes al concierto iba aumentando en el vagón. Llegamos a nuestro destino, The O2 de Dublín, excelente locación que recibe a los grandes artistas que pasan por la capital irlandesa.

Con algo de tiempo de sobra antes de entrar al recinto nos montamos en la Dublin Wheel, una noria desde la que se puede apreciar de forma aérea toda la ciudad.

Posteriormente nos cominos un perro calien
te, para no perder la costumbre, e hicimos nuestra cola para entrar. Una vez adentro del recinto pudimos observar como vendían cerveza en botella de vidrio, que diferencia, todo demasiado fácil y sencillo, como debe ser.

Dos de los tres pudimos ver el show desde la arena, el tercero por no comprar sus entradas con meses de anticipación, tuvo que verlo desde casi el techo, pero lo vio. La ventaja de la arena, además de cercanía y de estar casi metido dentro del show, era la posibilidad de apreciar el sonido cuadrafónico empleado para los efectos especiales, todo un deleite.

Luces fuera, una advertencia de que al sr. Waters le rompe las pelotas los flashes de las cámaras así que no los usen y empieza a sonar In The Flash? Con sólo segundos de esta canción ya sabíamos que nos esperaba, el coñazo en los oídos y visual fue espectacular.

Así empezó el show audiov
isual más espectacular que haya visto. Decirle simplemente concierto no le hace honor. Observar en tarima como avanzaba la construcción del muro, las proyecciones relacionadas con las canciones que se iban ampliando a medida que ponían cada bloque (con un especial homenaje a víctimas de conflictos bélicos, entre ellos su padre), todo un ejército de gente haciendo cosas aquí y allá, marionetas gigantes, un cerdo gigante volador a control remoto, distintos atuendos, papelillos con logos de religiones y corporaciones, mientras Waters y su banda tocaban a la perfección cada uno de los temas es una experiencia raramente repetible.

Dos sets y un intermedio forma el show, el primero en el que van construyendo el muro y compuesto por el primer di
sco del álbum y un segundo set que se desarrolla en su mayoría detrás y delante del muro hasta que es tumbado hacia el final, con las canciones del segundo disco del álbum.

Hubo muchos momentos especiales en el show, en particular me gustaron: durante la interpretación de Bring the Boys Back Home colocaron unas imágenes con las que más de uno soltó una lágrima. En Comfortably Numb con el guitarra principal haciendo el gran solo sobre el muro y Waters cantando solo delante de un público que coreó a rabiar. Cuando la banda salió delante del muro vestidos de militares para la interpretación de In The Flesh. El cerdo volador en Run Like Hell. La caída del muro al final de la interpretación de The Trial.



The Wall Live viene a latinoamérica, aún tienen chance de ver esta maravilla.